Geologia interna de la Terra
GEOLOGIA
Geologia interna de la Terra
   

Geologia interna de la Terra
Geologia
L'estructura interna de la Terra comprèn
diversos embolcalls successius, dels quals els principals són l'escorça terrestre, elmantell i el nucli. Aquesta representació està molt simplificada ja que aquests embolcalls poden presentar subdivisions.


Per localitzar aquestes capes, els sismòlegs utilitzen les ones sísmiques, i el principi que quan la velocitat d'una ona sísmica canvia bruscament i de manera important, és que hi ha un canvi de medi i, per tant, de capa. Aquest mètode ha permès, per exemple, determinar l'estat de la matèria a profunditats que l'ésser humà no pot atènyer.

Aquestes capes són delimitades per discontinuïtats com la de Mohorovi, la de Gutenberg, o la de Lehmann. Per comprendre aquesta constitució, cal remuntar-se a la formació Terra, que s'ha format per acreció de meteorits i, en el moment d'aquesta formació, les diferents capes s'han establert com a conseqüència de la diferent densitat dels seus constituents.
imagen
ELS TSUNAMIS
Aquestes capes són delimitades per discontinuïtats com la de Mohorovi, la de Gutenberg, o la de Lehmann. Per comprendre aquesta constitució, cal remuntar-se a la formació Terra, que s'ha format per acreció de meteorits i, en el moment d'aquesta formació, les diferents capes s'han establert com a conseqüència de la diferent densitat dels seus constituents.
imagen
L'energia d'un sisme submarí depèn de la seva alçada, de la seva longitud d'ona i de la longitud del seu front.
Això és el que permet que tot i que l'altura en oceà obert sigui molt baixa, aquesta altura creixi en forma abrupta en disminuir la profunditat, de manera que, en disminuir la velocitat de la part davantera del tsunami, necessàriament creixi l'altura per transformació de energia cinètica en energia potencial. D'aquesta forma una massa d'aigua d'alguns metres d'altura pot arrasar al seu pas cap a l'interior.
imagen
La major part dels terratrèmols de gran magnitud s'originen en zones de subducció on una placa oceànica llisca sota una placa continental o sota una altra placa oceànica més jove. Quan això passa a terra oceànic pot donar lloc a un tsunami (paraula japonesa que significa "onada a la badia") com el que l'11 de març va colpejar al Japó. El tsunami està format per una sèrie d'ones oceàniques extremadament llargues-amb longituds d'ona de l'ordre de centenars de quilòmetres-que, en aigües profundes, es propaguen a una velocitat que pot superar els 800 quilòmetres per hora. A mesura que el tsunami arriba aigües costaneres la columna d'aigua redueix la seva velocitat, augmentant ràpidament l'energia i l'alçada de l'ona. Les aigües es retiren just abans que el tsunami irrompi, deixant en ocasions els esculls al descobert, com mostra la imatge.

El tsunami envesteix la costa arrasant-ho tot tant a l'entrar en terra com en sortir de nou al mar. De fet, l'onada de retorn pot ser tan devastadora o més que la d'entrada, ja que quan la massa d'aigua flueix de tornada al mar arrossega enderrocs que augmenten la seva força d'empenta.
imagen
L'objectiu operacional del Sistema d'Alarma de Tsunami del Pacífic (SATP) és detectar i situar els terratrèmols ocorreguts a la Regió del Pacífic, determinar si ells han generat tsunami, i proporcionar informació del tsunami i alarmes en forma oportuna i efectiva a la població del Pacífic.

El SATP és un programa internacional que requereix la participació de les instal · lacions sísmiques, de marees, de comunicacions i de difusió operades per la major part de les nacions localitzades al voltant de l'Oceà Pacífic. Les nacions participants estan organitzades sota la comissió Oceanogràfica Intergovernamental (COI) com el Grup Internacional de Coordinació per al Sistema d'Alarma de Tsunami al Pacífic (GIC / ITSU). Actualment integren aquest grup els següents països: Austràlia, Canadà, Xile, Xina, Colòmbia, Costa Rica, Equador, Estats Units d'Amèrica, Federació Russa, Fiji, Filipines, França, Guatemala, Regne Unit, Indonèsia, Illes Cook, Japó, Mèxic , Nicaragua, Nova Zelanda, Perú, República de Corea, República Democràtica Popular de Corea, Samoa Occidental, Singapur, i Tailàndia.
imagen
ENLLAÇOS:
TSUNAMIS MÉS DEVASTADORS
Llista dels tsunamis assenyalats al mapa anterior
 
TERRATRÈMOLS
Un terratrèmol, sisme o, simplement, tremolor de terra (en algunes zones es considera que un sisme és un terratrèmol de menor magnitud), és el resultat de l'alliberament brusc d'energia acumulada pels desplaçaments i les friccions de les diferents plaques de l'escorça terrestre (fenòmens reagrupats sota el nom de plaques tectòniques). Els més estranys són els sismes deguts a l'activitat volcànica o d'origen artificial (explosions per exemple). Es produeixen nombrosos sismes cada dia, però la majoria no són sentits pels humans. Aproximadament cent mil sismes són gravats anualment sobre el planeta. Els més poderosos d'ells compten entre les catàstrofes naturals més destructores.

La ciència que estudia aquests fenòmens és la sismologia, i l'aparell de mesura electrònica elsismòmetre, el qual disposa d'una rellotge precís i enregistra els moviments tan en amplitud i fase com en freqüència per identificar magnituds, distàncies del epicentre i tipus d'ona. Antigament es feia servir un l'instrument d'estudi gràfic anomenat sismògraf.
imagen
Els terratrèmols de major magnitud solen anar acompanyats d'altres de secundaris (però no necessàriament menys destructius) que segueixen el xoc principal i que reben el nom de rèpliques. Quan diversos esdeveniments ocorren simultàniament, o gairebé, poden haver estat induïts pel terratrèmol inicial en provocar altres fractures de la roca que ja era a prop del punt crític de la ruptura. L'origen del terratrèmol se situa generalment en una zona a l'interior de l'escorça terrestre, que en el cas dels terratrèmols més devastadors pot tenir una extensió de l'ordre d'un miler de quilòmetres, però generalment és possible determinar un punt precís com a origen de les ones sísmiques. Aquest punt es denomina hipocentre i és on s'origina el moviment d'una fractura preexistent (falla) o d'una nova fractura. La projecció vertical de l'hipocentre sobre la superfície de la Terra és el lloc que anomenem epicentre i és el punt on solen produir-se els danys més importants.
imagen
imagen
ENLLAÇOS:
TERRATRÈMOLS MÉS IMPORTANTS
Llista dels terratrèmols assenyalats al mapa anterior.
VOLCANS
Un volcà és una estructura geològica per la qual emergeix lava (roca fosa) i gasos de l'interior del nucli d'un planeta. L'ascens succeeix generalment en episodis d'activitat violenta denominats erupcions. En acumular-se el material que sorgeix de l'interior es forma una estructura cònica en la superfície que pot formar elevacions des d'unes centenes de metres fins a uns quants quilòmetres.

Al conducte que comunica el reservori de magma, o cambra magmàtica, amb la superfície se'l denomina xemeneia que culmina al cim de l'estructura volcànic, el qual està rematat per una depressió o cràter. Segons la naturalesa dels materials, el tipus d'erupció, la seva freqüència i l'orogènesi, els volcans adopten diverses formes però, en general, formen una muntanya cònica rematada per un cràter o caldera. Els volcans no són exclusius del planeta Terra, ja que se n'han trobat restes a altres planetes com, per exemple, a Mart.

La paraula volcà prové de l'illa Vulcano, al sud-est de la costa d'Itàlia. A causa de la freqüència de les activitats eruptives en aquesta illa, elsromans la consideraven la forja de Vulcà, el déu del foc i el creador d'armes.

Hi ha al voltant de 1.500 volcans actius terrestres que entren en erupció uns seixanta per any. A més hi ha els volcans submarins que són molt més nombrosos.

El vulcanisme és el conjunt de fenòmens relacionats amb els volcans i la presència de magma. La vulcanologia és la ciència que estudia aquest tipus de fenomen i treballa en la prevenció dels riscos associats a la seva activitat.
imagen
TIPUS DE VOLCANS:

Estratovolcà. Un estratovolcà, o volcà compost, és un volcà que té una estructura constituïda per l'acumulació de colades de lava i de piroclasts (tefra) en el transcurs dels diferents estadis eruptius, habitualment violents. Els estratovolcans assoleixen una forma cònica a causa de les característiques de la lava, que és pastosa i que circula amb lentament. Aquesta lentitud provoca que es creïn dipòsits de cendres i d'escòries fonamentalment prop de la xemeneia volcànica i dels dipòsits deixats per les colades piroclàstiques que surten pel cràter del volcà. Les seves erupcions procedeixen d'un magmatisme de subducció, i són explosives, de tipus vulcanià, estrombolià, peleà o plinià. La forma del volcà és generalment cònica fins que, com a conseqüència d'una nova l'explosió del volcà, es forma un nou con al cràter o a la caldera. Formen muntanyes que arriben a tenir, en general, grans alçades i els seus pendents són pronunciats.

Hawaià. En aquest cas, les laves són molt fluides, sense que tinguin lloc despreniments gasosos explosius. Quan aquestes laves omplen el cràter sobreïxen i llisquen amb facilitat pendent avall, formant verdaders rius de lava que arriben a desplaçar-se a grans distàncies. Per aquesta raó, formen muntanyes de pendents suaus. Algunes partícules de lava, en ser arrossegades pel vent, formen fils cristal·lins que els nadius anomenen cabells de la deessa Pelé (deessa del foc). Són els volcans més habituals al món.

Estrombolià. Aquest tipus de volcà rep el nom de la localitat de Stromboli, una petita illa volcànica de la costa italiana. S'originen quan hi ha una alternança de materials en erupció, formant-se un con estratificat en capes de laves fluides i materials sòlids. La lava és fluida, desprenent gasos abundants i violents, amb la producció de bombes i lapil·li. A causa que els gasos es poden desprendre amb facilitat, no es produeixen polvoritzacions o cendres. Quan la lava vessa per les vores del cràter, descendeix pels seus pendents i barrancs, però no assoleix tanta extensió com en el cas de les erupcions de tipus hawaià.

Peleà. La lava del volcà peleà és extremadament viscosa i es consolida amb gran rapidesa, arribant a tapar per complet el cràter; l'enorme pressió dels gasos, sense sortida, provoca una enorme explosió que aixeca aquest tap que s'eleva formant una gran agulla.

Vulcanià. El volcà vulcanià desprèn una gran quantitat de gasos a partir d'un magma poc fluid, que es consolida amb rapidesa; per això les explosions són molt fortes i polvoritzen la lava, produint molta cendra, llançades a l'aire acompanyades d'altres materials fragmentaris. Quan la lava surt a l'exterior es consolida ràpidament, però els gasos que es desprenen trenquen i esquerden la seva superfície, que per això resulta aspra i molt irregular. Els cons d'aquests volcans són de pendent molt inclinat.

Vesuvià o plinià. Difereix del vulcanià en què la pressió dels gasos és molt forta i produeix explosions molt violentes. Forma núvols ardents que, en refredar-se, produeixen precipitacions de cendres, que poden arribar a sepultar ciutats, com va passar amb Pompeia i Herculà i el volcà Vesuvi. Es caracteritza per alternar erupcions de Tefres amb erupcions de colades de lava, donant lloc a una superposició en estrats que fa que aquest tipus de volcans abasti grans dimensions. Altres volcans de tipus vesubià són el Teide, el Popocatépelt i el Fujiyama.
imagen
ENLLAÇOS:
VOLCANS MÉS IMPACTANTS
Llista dels volcans assenyalats al mapa anterior.